великий комбинатор
Об ирландских рождественских традициях:
Свеча в окне
Традиция, очень распространенная в 70-х, потом постепенно пошла на убыль, особенно в городах. Символизирует странствия Иосифа и Марии в поисках приюта. Свеча означает, что путники и бедняки найдут в этом доме приют и угощение.
Во времена преследований католиков свеча в окне была тайным сигналом, что хозяин - католик, и в его доме может служиться месса.
Мария
Поскольку Дева Мария особенно почитается в Ирландии, существует множество обычаев, связанных с этим именем, кстати, самым популярным в стране. Свечу в окне на Рождество зачастую должна зажечь девочка по имени Мария, она же ее задувает. Снятие Рождественских украшений также не обходится без визита Марии.
Мальчики с крапивником (Wren Boy)
В последние годы возродилась традиция парада мальчиков с крапивником в день Св. Стефана, проходящего по Сэндимаунт в Дублине и ее окрестностям. С ним связано несколько легенд.
Одна из них повествует о деревенском заговоре против англичан во времена Гонений. Британских солдат окружили, но засада сорвалась из-за того, что крапивники застучали по барабанам, подняв тревогу. С тех пор вьюрок зовется "птицей дьявола".
В память об этом событии процессия носит символизирующий птицу пучок остролиста на шесте от дома к дому, а их обитатели одеваются в старую одежду и чернят лицо. В средневековье на шест водружали настоящего мертвого крапивника.
Возможно, от этого парада и берет начало ирландская традиция посещать друзей и родственников в день Св. Стефана.
Щедрый стол
Кульминацией Рождества, само собой, является рождественский обед. По завершении обильной трапезы стол вновь накрывают, ставят на него хлеб, молоко и путеводную свечу - чтобы Мария, Иосиф и любой другой путник в любое время нашли теплый прием.
Рождественские украшения
Распространенный обычай вешать венок из остролиста над входной дверью берет начало в Ирландии. Остролист - один из немногих представителей ирландской флоры, что радует нарядным видом на Рождество, и потому стал излюбленным украшением в домах бедняков.
Малое Рождество
Обычно рождественские украшения снимают на "Малое Рождество" - 6 января. Убирать их раньше считается дурной приметой.
Современные обычаи
В последнее время многие старинные традиции сменились новыми обычаями, более светскими по характеру. Визиты к друзьям и родственникам по-прежнему приурочивают ко дню Св. Стефана, но все чаще этот день отводится также для занятий активным спортом - конным, футболом и многими другими.
Становится все более распространенным обычаем брать неделю отпуска между Рождеством и Новым Годом, так что многие конторы на это время закрываются.
С некоторых пляжей Ирландии на Рождество совершают заплывы, особенно популярен крохотный "Сорокафутовый" (Forty Foot) в южном Дублине.
Несмотря на перемены, ирландцы по-прежнему охотно посещают рождественскую мессу - с хором и яслями.
Ну и наконец, ирландское пожелание счастливого Рождества - Nollaig Shona Duit (читается приблизительно "ноллиг хёна дыть")
Чего и вам желаем! :wine:

@темы: про Ирландию